伦敦竟然有几十个区有必要分这么多吗……

因为行政需求,全世界的大都市都会被划分为多个行政区,比如纽约的5大区,上海的16个行政区,巴黎的20区等等。住在伦敦的小伙伴们,请问你们知道伦敦总共有几个区吗?答案是:在世界大都会中,伦敦的面积不是最大的,行政区的划分却可能是最碎的,。不过很多人其实并不在乎这些区划,甚至还有在伦敦住了多年也不知道自己在哪个区的——屏幕前的你能报出自己所在的区吗?

这个问题对交过市政税(council tax)的小伙伴来说也许不难回答,毕竟往外掏钱的肉痛会让你把账单那个每月都要来收几十甚至几百镑的名字狠狠记住。除了账单之外,第二个可以让你对区名有些印象的可能就是在伦敦街头随机出现的一些大招牌:在交界处,很多区会把自己的名字写在招牌上,此外还有许多路牌也会顺便把区名标注上。顺带一提,不同区的路牌样式都不同,字体也各异,但其中最有名的要数威斯敏斯特区1967年推出的这款落落大方、让人印象深刻的字体,它出现在各种伦敦的旅游纪念品上。

至于为什么伦敦的区那么多,简单的回答是英国各大城市其实都有很多区,这源于它们根深蒂固的地方自治传统。人们习惯让一个不大的地区自行管理内部事务,包括街道路况、垃圾收集、社区环境、公园绿化等等都归地方自治政府管辖。目前的32个区已经是1965年强行合并的结果,之前更是高达65个!

当然,让交界处居民挠头的事绝不仅于此。如果你住在兰贝斯(Lambeth)和南华克(Southwark)交界的兰贝斯一侧,你会发现离家仅有数百米远的健身房只对南华克居民免费开放,而那些居民可能住在离健身房四五站地铁远、步行要花近一个小时的地方。不同的区还有不同的停车规则,如果不幸把车停在了隔壁区一侧说不定就会吃一张上百镑的罚单。

在2000年之后,伦敦进行了一轮市政改革,终于让市民直选产生的大伦敦市长有了较大权力,可以统一管理交通、警务、住房、消防、文化等需要统筹进行的重要议题,但很多时候区一级的影响力仍然不可小觑。现任大伦敦市长萨迪克·汗上台后曾经计划修建一条从东向西穿越伦敦的自行车快速道,但修到海德公园后被肯辛顿和切尔西区(Kensington and Chelsea)政府拒绝,只得作罢。疫情之后,大伦敦政府还想干脆禁止牛津街的汽车行驶,以创造更绿色和行人友好的商务区,但也被威斯敏斯特区政府阻止。

关于伦敦诸区令人费解的故事还有很多很多,比如说这32个区中,其实两个都是“城市”地位:威斯敏斯特(正式名字写作City of Westminster)和伦敦市(City of London),前者是英国中央政府所在地,人口超过20万;后者根本就和大伦敦同名,但现在常住人口却仅有8000左右,大小也不过一平方英里。因为是金融城所在地,这里现在甚至常常直接就被翻译成“伦敦金融城”以避免歧义。

除了两个城市外,伦敦32区内还有三个“王家区”,它们是肯辛顿和切尔西、格林尼治(Greenwich)和金斯顿(Kingston upon Thames),各自的全名都会带有“royal”的头衔。王家区是根据君主的明确意愿而指定的皇家地位,但这些头衔没有任何实际意义,只是用来显示本地和王室有着紧密联系,比如肯辛顿是因为维多利亚女王出生并长期居住在那里。

说了那么多,是不是觉得伦敦这套分区繁杂又奇怪?不过好消息是,各个区也都是对其居民提供福利和服务的。这些服务小到免费借阅的博物馆,大到折价买入的安居房,当然还有上面提到的免费健身房等,还有几个区可让居民免费参观伦敦塔桥、威斯敏斯特大教堂等地标景点。而对弱势人群更是有许多力度不一的补助,只需要查询本区的网站就能一一了解。今天就去看看你所在区的网站吧,没准可以领到不少意料之外的福利哦!

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